Go to Top

El trident de la investigació oncològica catalana rep el Premi Internacional Catalunya

Font imatge: VHIO

Són noms i cares conegudes a casa i arreu del món. Ells són els doctors Josep Baselga, Joan Massagué i Manel Esteller, tres investigadors que han aconseguit pujar al podi internacional de la recerca oncològica gràcies a la seva tasca transformadora del coneixement científic i mèdic sobre el càncer.

Des de que el passat mes de juliol es varen fer públics els noms dels guanyadors del 28è Premi Internacional Catalunya, la recerca catalana està de festa. Ahir a la tarda Baselga, Esteller i Massagué reberen el prestigiós guardó en una solemne cerimònia presidida pel Molt Honorable President Carles Puigdemont que va tenir lloc al saló Sant Jordi del Palau de la Generalitat.

L’edició d’enguany és especial perquè, després de 27 anys de premis atorgats a títol individual, aquesta és la primera vegada que se’n lliura un a tres bandes. Però el fet més excepcional és que, per primer cop en la història d’aquest premi, els guanyadors són catalans. En els seus discursos d’agraïment tots tres han coincidit en afirmar que aquest és un reconeixement que fa la societat catalana a la investigació biomèdica, que és una realitat gràcies als grans professionals de la recerca i la salut del nostre sistema.

Josep Baselga és Physician-in-Chief del Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC) de Nova York, un dels càrrecs més alts dins de les institucions mèdiques nord-americanes. El 1996 va fundar la Vall d’Hebron Institut d’Oncologia (VHIO) de la qual en va ser director i de la que segueix presidint el seu comitè científic en l’actualitat. El 2010 va ser reclutat pel Massachusetts General Hospital Cancer Center de Boston fins que, el 2013 va acceptar la direcció de l’MSKCC. L’originalitat del seu treball ha sacsejat les bases de les teràpies contra el càncer i de la cerca de noves eines de detecció precoç de la patologia. “La immunoteràpia i la biòpsia líquida respectivament són dos exemples d’avenços biomèdics de gran rellevància propulsats per la recerca i la pràctica clínica . Estem descobrint el poder del nostre sistema immunològic contra el càncer” ha declarat el Dr. Baselga durant el seu discurs en la cerimònia de lliurament del premi. A més, ha explicat que els resultats dels nous tractaments immunològics han canviat la vida de molts malalts amb tumors que fins a la data eren incurables, i adverteix que “això és només el principi”.

Manel Esteller dirigeix el Programa d’Epigenètica del Càncer de l’Institut de Recerca Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL) des de l’any 2008. Reconegut per les seves aportacions fonamentals sobre el control que l’epigenètica exerceix en el desenvolupament del càncer, s’ha mostrat agraït per ser un dels guardonats i ha dedicat el premi al futur, “als nois i a les noies de les escoles, dels instituts, de les facultats. Necessitem el seu talent, la seva imaginació, la seva originalitat, la seva força. Les properes generacions seran les que donaran respostes als problemes del món actual gràcies a la recerca”.

El tercer guardonat és Joan Massagué. La seva història científica és un compendi de descobriments essencials que han permès entendre els mecanismes de creixement del càncer i les bases que regulen el procés de metàstasi de la malaltia. Actualment és director científic de l’MSKCC de Nova York i director adjunt de l’Institut de Recerca de Barcelona (IRB). En els darrers quinze anys hem identificat mecanismes genètics i moleculars que determinen la metàstasi a diversos òrgans per diversos càncers. Els nous coneixements obren vies per suprimir la metàstasi o, millor encara, per prevenir-la ha declarat el Dr. Massagué en el seu discurs d’agraïment emocionat i amb optimisme.

La cerimònia ha acollit a més de 250 assistents i ha finalitzat amb el lliurament de “La Clau i la Lletra”, una escultura d’Antoni Tàpias, i el premi en metàl·lic de 80.000 euros a els tres guardonats. En edicions anteriors van rebre el guardó personalitats de la talla de Jane Goodall (primatòloga i antropòloga britànica), Malala Yousafzai (estudiant i activista política pakistanesa) o Haruki Murakami (escriptor japonès) entre d’altres.

 

Aquest premi suposa una distinció sense precedents de la recerca oncològica del nostre país. És un premi a una societat que contempla la ciència i la investigació amb sensibilitat, que entén que la recerca és un potent propulsor de l’economia i la cultura d’una comunitat, que reconeix que la recerca és l’eina adequada per construir un futur millor.

Share Button