Go to Top

Entrevista a Jordi Serrano – cofundador d’Epidemixs

Entrevista a Jordi Serrano de Epidemixs

L’aparició del coronavirus i l’evolució de la Covid-19 han arribat per canviar les nostres vides. No obstant això, si hi ha un sector en què aquest impacte s’ha vist multiplicat i magnificat, ha estat el de la salut digital. Durant aquest període han nascut diverses iniciatives que han tingut com a objectius des d’establir mecanismes de consulta virtual entre pacients i metges fins a proveir informació fiable als professionals de la salut i al públic general.

És precisament en aquesta última línia on s’emmarca EpidemiXs, una plataforma digital d’informació que a poc a poc es va convertint en alguna cosa més, i que ampliarà els serveis en els propers mesos per oferir un servei integral d’informació sobre la malaltia.

La següent transcripció és una conversa informal entre la nostra directora, la Dra. Margarida Mas, i el cofundador d’EpidemiXs, Jordi Serrano.

Margarida: Jordi, recordo perfectament aquells primers dies de març, quan em vas trucar i em vas dir: «Llançarem una app». Recordo l’activitat frenètica. Trucades creuades a tota hora, els primers grups de WhatsApp, les primeres bolcades –gairebé caòtiques– d’informació. Aquella sensació que es mastegava en l’ambient de comptar amb tantes persones, amb tant capital humà, amb tant coneixement i, alhora, amb tanta incertesa en les informacions. Aquella sensació que tot això calia ordenar-ho i organitzar-ho amb sentit i, sobretot, que calia optimitzar-ne la gestió. Recordo la nostra crida de brainstorming d’aquell primer dissabte de confinament, el dissabte del llançament d’EpidemiXs, ja sabies que no hi havia marxa enrere, la resposta havia estat extraordinària…, però calia ordenar-la i les apps continuaven esperant la validació per pujar a l’AppStore i a Google Play. Ja intuíem el tsunami.

I tot el que ha passat a continuació: en 12 setmanes s’ha gestat EpidemiXs, una pàgina de referència en informació validada sobre el SARs-COV/Covid-19, s’ha creat EpidemiXsTV i s’ha gestat una altra iniciativa sorpresa que desvelarem aviat.

MM1: Davant l’allau d’informació que hem estat experimentant gairebé fins i tot semblava natural que hagués sorgit una plataforma com EpidemiXs, així que explica’ns en què va consistir aquesta primera idea.

JS: Nosaltres, a UniversalDoctor –l’empresa promotora d’EpidemiXs–, sempre col·laborem amb institucions sanitàries, governs, organitzacions internacionals o altres organismes relacionats amb la salut global. Així que sabíem que segurament hauríem de concebre una eina sobre la Covid, bé pel nostre interès a crear eines de salut global o com a possible encàrrec d’organitzacions internacionals, i ho intuíem poques setmanes abans, quan encara no era tan clar que això seria el tsunami que ha estat.

Llavors vam començar a crear una eina d’aplicacions mòbils natives, tant en iOS com en Android, per comptar amb contingut clar, validat, curat, i que fos molt fàcil d’utilitzar.

No obstant això, ens trobem amb el problema que aquesta vegada Google i Apple no permetrien pujar les apps tan fàcilment com havien fet en altres ocasions. I davant la impotència de tenir un contingut molt bo que teníem curat, validat i estructurat, vam decidir fer una web app en 24 hores. L’objectiu que vaig expressar a l’equip va ser: «El dissabte a les 3 de la tarda tindrem la web app».

La clau crec que sens dubte ha estat la gran habilitat i l’experiència de la nostra empresa, sumada a un grup molt potent de voluntaris que se’ns van unir davant la magnitud de la iniciativa.

MM2: O sigui, Jordi, que, pel que expliques, d’alguna manera, EpidemiXs o tots els productes d’EpidemiXs acabaran sent gairebé com un repositori, de molt valor, del que hi ha sobre la Covid-19 ara mateix. Es va tenir clar des del primer moment quin tipus d’informació es volia recopilar?

JS: Va ser una decisió dura perquè et podies deixar portar fàcilment per la quantitat d’informació que hi havia. Així que vam prendre la decisió d’incloure-hi guies clíniques, protocols validats per una organització o societat científica, un hospital, una institució sanitària, un govern o una organització internacional, com podia ser l’OMS. Això assumint que cada institució sanitària era diferent, però amb un nivell de credibilitat indiscutible. Tot i així, tot això no et dona gaire marge de maniobra. Per això, després hem anat obrint una mica més el ventall a un altre tipus d’informació, però en aquesta mateixa línia, per evitar que la plataforma es convertís en un gran telenotícies, perquè EpidemiXs no és això.

Així que, seguint el teu suggeriment, Marga, i el d’una altra persona, vam fer l’última empenta per organitzar-ho tal com està actualment.

MM3: Quant vau trigar a posar-ho en marxa? Com vau mobilitzar els col·laboradors? I com vau involucrar-hi tanta gent en tan poc temps?

JS: La gent s’hi involucra realment si veuen que creus en el projecte, si et veuen apassionat, si et veuen coherent i si veuen que hi ha un reconeixement, un mínim retorn, i sobretot perquè confien en nosaltres. Saben que tenim un background sòlid en l’organització de projectes, com Healthio, en què van participar voluntaris, així com altres projectes. En aquests esdeveniments les col·laboracions i els partners són al centre del projecte, sense ells tot seria més difícil.

Per tant, el grup que lidera això sap que tindrà un reconeixement o una visibilitat. També cal remarcar que ha estat el moment més fàcil de la història per trobar col·laboradors. Tothom volia ser útil. A ningú li estava bé quedar-se a casa de braços creuats.

MM4: Quina metodologia se segueix per recopilar, incloure o descartar la informació? Com és la vostra dinàmica o el vostre procés de treball?

JS: Tenim les persones adequades. Tenim la Jeannine Lemaire, que és la COO del projecte, i en Ricky Pérez Wienese i en Carlos García, els PM, que, a més, són cofundadors de la iniciativa, i també el nostre CTO, en Fernando Vaquero. Ells són capaços de treballar fantàsticament bé en equip i aterrar i executar totes les idees que van sorgint. Això, sumat a la gran quantitat de voluntaris que ens han estat ajudant, ens ha permès crear aquest funnel de treball.

Pel que fa al procés, tenim fòrums compartits als quals ens arriben notícies i n’extraiem d’allà. Posem com a exemple un protocol. Nosaltres comptem amb un full de ruta de comprovacions que duen a terme els col·laboradors voluntaris, que són ells mateixos sanitaris. Així doncs, una persona recull la informació, una altra l’avalua, se’n comprova tant l’autoria com que sigui l’última versió. Posteriorment es discuteix internament i, si cal, es busca qui s’ho pugui mirar amb ulls de superexpert. Un cop arribats a aquest punt, una altra persona ho inclou en un document mare i finalment una altra ho publica a la pàgina web. És tot un exèrcit. Es recullen notícies a les 4 de la tarda i a les 8.

I això és el 90% d’EpidemiXs Info. Per tant, es troben protocols i guies que han estat curats, validats, filtrats. No dic que siguem infal·libles, però, certament, que ho vegin 50 ulls experimentats més les fonts d’origen totalment validades inicialment fa que les probabilitats que aquí hi hagi un error tendeixin a ser zero.

I arribats aquí, Marga, m’agradaria reconèixer la feina de Galènia com a col·laborador, ja que ha contribuït molt estratègicament en el projecte, amb idees, amb contactes, amb enllaços i contingut, amb warnings, així com parlant amb institucions per incorporar-hi partners. Li estem molt agraïts pel seu coneixement del sector i la seva manera de fusionar periodisme intel·ligent especialitzat en salut amb una consultora de moltíssima experiència en aquest sector. Galènia coneix els actors, resol els problemes abans que succeeixin i identifica clarament els entrebancs. A més, sol treballar en crisis amb institucions sanitàries. Així que ens ha ajudat col·laborant en aquesta mateixa metodologia del funnel, perquè és un aspecte que vam estar discutint àmpliament com a solució als problemes que intuíem. Aprofito des d’aquí per donar-vos les gràcies.

I per descomptat també m’agradaria agrair la tasca excel·lent de tots els voluntaris amb una menció especial a la Gemma Viladomat, la Begonya Nafria, en Juan Burgos, la Vanesa Riallin, la Claudia Diviu, l’Amelia Carro, la Veronica Lander, l’Anna Veneciana, en Juan Antonio de los Cobos, l’Eva Aumatell, en Bernat Rocarols i l’Andrea Barbiero.

A més, en la nostra altra aventura, EpidemiXsTV, hem de treure’ns el barret davant la gran professionalitat d’en Jordi Alcalà.

MM5: Per què vau escollir el format web app? Quins beneficis aporta?

JS: En realitat va ser la solució a un problema.

MM6: Aquest procés és com una petita Wikipedia fins a arribar a penjar el document?

JS: Sí, és com una Wikipedia sense que el document final sigui una Wikipedia, per qüestions tècniques. Recordeu que va ser una decisió com a resposta al fet que sabíem que les apps natives trigarien a ser acceptades. En aquell moment, hi va haver pàgines semblants que el Ministeri, amb part de raó, va haver d’eliminar i altres que, per exemple, recopilaven dades personals d’usuaris. Algunes calia que les tanquessin perquè jugaven amb aquestes dades.

Així que hi va haver una setmana de validació, de «prova del cotó fluix», en què vam patir perquè, amb part de raó, el govern central podia dir: «Ningú comunica més que nosaltres». No m’hauria sorprès gens que ens hagués trucat algú del Ministeri i ens hagués dit: «Nois, per molt bona intenció que tingueu, cap a casa». No obstant això, el fet de ser molt clars, afegint-hi el que deia el Ministeri, les comunitats autònomes o els hospitals, finalment vam fer gairebé impossible trobar algun argument perquè fos clausurable.

MM6: Quina rebuda ha tingut la plataforma?

 JS: La tecnologia Flutter ens va permetre llançar un web app dissabte a les 6 de la tarda i el dimarts següent teníem més d’un milió de visites, en només dos dies i mig.

Les 10 setmanes posteriors també hem assolit molts centenars de milers de visites més, però en tres dies vam aconseguir el mateix que la resta de setmanes. O sigui que vam ser en el moment adequat en el lloc adequat. Quan els governs encara no havien llançat la informació estructurada, fiable, validada, nosaltres ja n’hi estàvem afegint, perquè la clau era afegir-hi la informació de tots els llocs fiables que teníem i aquesta va ser la nostra gran fita. Les claus van ser: rigor i rapidesa.

MM7: Gairebé paral·lelament al llançament d’EpidemiXs va néixer EpidemiXsTV. Quina necessitat vau detectar, que us va motivar a posar-la en marxa?

JS: Quan vam veure la magnitud i el potencial que percebíem a través dels grups de WhatsApp o de Telegram, així com altres grups que es van crear, com del nostre treball conjunt amb #CovidWarriors (quina gran partnership tenim amb CovidWarriors), doncs vam decidir fer un pas més i crear el canal EpidemiXsTV.

Era tanta la informació que ens arribava a través dels contactes continuats amb altra gent del sector, hospitals, etc., que gairebé va ser com un resultat natural. Hi havia tantes veus «amb autoritat» que ens explicaven coses, que ens vam dir: «Expliquem el que estem veient a molts llocs i, a més, com que certament hi ha unes autolimitacions imposades amb la web app i hi ha una font de riquesa de coneixement, fem un episodi de prova».

El primer va ser una prova pilot, el segon va ser espectacular. I amb tota aquesta eufòria ens vam llançar a fer una televisió. Jo l’anomeno televisió, perquè a poc a poc es va transformant en una televisió. Ja n’hem fet 18 capítols, 14 en castellà, 2 en anglès i 2 en francès, amb capítols internacionals sobre la situació a l’Àfrica en anglès i en francès. A EpidemiXsTV France, per exemple, vam tenir l’exministra de Sanitat del Senegal, així que crec que hem arribat a uns nivells interessants.

Hi ha capítols molt frescos on hem barrejat el vicepresident del Col·legi de Metges, Jaume Sellarès, amb el director d’innovació de Sanitas, César Morcillo, o, per exemple, un capítol en el qual va participar en Ferran Fillat, que és un crac de la impressió en 3D, aquest va ser un capítol extraordinari. La setmana passada, vam fer d’amfitrions d’un webinar de la innovació d’algunes institucions catalanes (Aquas, Leitat, Biocat, etc.) liderat per l’Hospital Can Ruti. Aquest dissabte passat hi van participar institucions com Telefónica i Orange, i la setmana que ve tindrem el plaer d’explicar com està innovant UNICEF i com l’Hospital Clínic de Barcelona va afrontar la pandèmia d’una manera tan brillant.

Que aquestes institucions ens vegin com un bon amfitrió per explicar les seves innovacions ens enorgulleix i ens indica que EpidemiXsTV, en poques setmanes, s’ha situat com a clar epicentre de la informació de rigor. En una ocasió vam tenir una audiència de 3.000 persones, molt superior a alguns programes o informatius de programes en línia de televisions de llarg recorregut, cosa que entenem com un senyal que anem per bon camí. Tenim moltes ganes de créixer i de mantenir EpidemiXsTV. Potser no podrem fer-ne dos capítols o tres a la setmana, com hem fet algunes setmanes, però sí que n’hi haurà un capítol setmanal durant la resta de l’any i potser alguna sorpresa més que ja us avançarem. La idea és fer un episodi en castellà, un en francès i cada dues setmanes un en anglès. Tenim la gent entusiasmada, molt contenta.

MM8: Aquest és un esforç col·lectiu enorme que entenc no voleu desaprofitar. Quin és el futur d’EpidemiXs? Com es finança? Qui són els vostres partners?

JS: Tenim la sort que no tenim un inversor sempre darrere i això ens fa ser autènticament diferents. A la nostra empresa, UniversalDoctor, i això ho sap tothom, per bé i per mal, som molt diferents. Això ens fa ser autèntics i si ets autèntic pots captar recursos de moltes altres maneres i fer-te com a mínim sostenible. Jo crec que és el que estem aconseguint, i fent el que ens agrada considero que som bastant invencibles, pel que fa a les nostres ganes de continuar. No ens comparem en números sinó en qualitat. Ens estem preparant perquè això serà llarg, però per a nosaltres és una oportunitat històrica per donar, compartir, rebre moltíssim i posar aquestes plataformes a disposició de tothom, per sumar.

Pel que fa a les altres plataformes que estem creant, tothom entén, i així ho hem fet saber, que per fer un canal de televisió com el que hem creat, EpidemiXsTV, ens calen recursos i estem buscant patrocinadors. Així que les persones que col·laboren amb nosaltres a EpidemiXs Info (la web app) i a EpidemiXsTV ja saben que hi haurà un moment en què haurem de fer entrar nous recursos. En tot cas, quan cal posar recursos econòmics damunt la taula, com no podria ser d’una altra manera, els aporta UniversalDoctor.

MM9: Quant als continguts, hi ha una secció anomenada «Bulos» on recolliu totes les informacions falses o inexactes que circulen per la xarxa. I és una secció a la qual es pot accedir tant des del perfil de ciutadà com des del de professionals sanitaris. Com creus que aquest tipus d’iniciatives poden ajudar a controlar, o si efectivament controlen la distribució d’aquests rumors?

JS: Els rumors falsos són un taló d’Aquil·les de qualsevol crisi sanitària i desmentir-los és una obligació de tots els que estem vinculats a aquestes informacions, tu ho saps prou bé i a més has participat activament en això. Ens arribava tanta informació i molta ja es detectava clarament com a rumor fals, així que ja en teníem tants exemples que vam decidir crear una secció per tenir-los controlats.

I el fet que estigui a disposició tant de la ciutadania com dels professionals sanitaris és la nostra aposta per conscienciar i fer èmfasi en el fet que aturar aquest tipus d’informacions falses és una responsabilitat de tots.

A més, hem pactat amb Salud Sin Bulos per disseminar els seus vídeos tant com puguem.

A EpidemiXsTV també es poden trobar càpsules informatives amb consells per evitar els rumors. La informació fiable a hores d’ara és una altra eina per combatre el virus.

MM10: UniversalDoctor és una entitat pionera en salut digital. Com s’emmarquen aquest tipus de projectes en la seva estratègia de negoci?

JS: UniversalDoctor és una companyia que va néixer fa 12 anys amb una eina única de traducció mèdica, que s’ha anat transformant al llarg del temps en UniversalDoctor: The Digital Global Health Company. És una companyia que crea molts legos diferents sobre salut global. En aquest cas concret, fem el que sabem fer: creem eines de salut global per a altres institucions i per a nosaltres mateixos. Això passarà de manera natural a EpidemiXs durant un any o un any i mig. És tan natural per a nosaltres treballar d’aquesta manera que ens sembla que ho hem de fer, perquè podem aportar molt valor afegit.

Actualment tenim, doncs, que d’EpidemiXs Web App, que tu, Marga, coneixes molt bé, hem saltat a EpidemiXsTV i ara estem llançant EpidemiXs Analytics. Ja hem creat una plataforma conjuntament amb l’EAP Sardenya i portem a terme un estudi serològic. Aquest estudi i altres estaran sota el paraigua d’EpidemiXs Analytics. Tot això s’engloba en aquest gran paraigua que ha nascut en dos mesos i que és EpidemiXs.org.

MM11: Per al nostre sector és un moment d’unir totes les peces en temps rècord perquè funcionin, però què passarà després quan l’emergència sanitària es transformi en crisi econòmica? Quin model seguireu i com creieu que serà sostenible?

JS: Pel que fa a EpidemiXs és evident que el nom pot limitar-nos en el futur. EpidemiXs d’aquí un any i mig encara pot arribar a tenir sentit; però, potser d’aquí tres anys no, i espero que no en tingui, per dir-ho d’alguna manera.

En tot cas UniversalDoctor Global: The Health Company s’ha estat preparant molts anys per a això. Hem nascut per tenir aquesta capacitat brutal d’afrontar la salut global amb la salut digital. I és per això que la nostra companyia està tan vibrant durant aquestes setmanes. No només amb EpidemiXs Info i EpidemiXsTV sinó també amb EpidemiXs Analytics, que de moment ha llançat Studies for Covid-19.

La sostenibilitat del projecte ve d’una manera natural perquè utilitzem molts building blocks i coneixements que hem après en molts altres projectes, però intentarem trobar partners i patrocinadors que ens permetin continuar avançant.

MM12: Actualment som testimonis de la irrupció de tecnologies noves i maneres també noves de fer les coses. Quines creus que han arribat per quedar-se? Què creus que ens espera durant els propers anys?

JS: El sector de la sanitat digital va ser dels pocs beneficiats de la crisi, encara que no per a tothom. És veritat que moltes startups i empreses petites patiran molt. A partir d’aquí, nosaltres esperem ser aquesta iniciativa que permeti a les institucions sanitàries i els governs utilitzar el màxim nombre de legos en diferents plataformes, que ajudin a millorar la salut global en un moment tan important com aquest.

Ningú pot parlar del futur perquè és molt incert, el que està clar és que, malgrat totes les desgràcies, estem col·laborant en tot el que podem de moltes maneres.

Així que pressionarem com mai perquè realment, ara sí, no hi hagi marxa enrere. Treballarem per impulsar aquestes noves tecnologies. Treballarem perquè es pugui impulsar la utilització del Personal Health Record tant com sigui possible, i també l’empoderament del ciutadà.

EpidemiXs també treballarà perquè això passi. Un exemple de l’anterior seria el que succeeix amb les noves apps de mobilitat. Les nostres dades han de ser nostres per circular pel món i en això ens farem molt forts col·laborant i treballant amb moltes institucions. Dit això, sabem que seran temps molt difícils i esperem que puguem contribuir-hi de la millor manera possible.

Jordi, tinc entès que totes aquestes iniciatives col·laboren molt amb els anomenats #CovidWarriors. I crec que l’envergadura d’aquest projecte, així com de les persones i institucions involucrades, mereixen una atenció especial. És per això que també et convidem a tenir una xerrada sobre #CovidWarriors en un futur pròxim. Moltes gràcies per explicar-nos EpidemiXs i la gran utilitat de la plataforma.

Share Button