Go to Top

La pandèmia no ha d’enfosquir la gravetat del càncer

El desembre del 2020 es publicava l’estudi «Impacte sanitari del coronavirus en l’atenció hospitalària a pacients oncohematològics” realitzat conjuntament per la Sociedad Española de Anatomía Patológica (SEAP), la Sociedad Española de Enfermería Oncológica (SEEO), la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH), la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), la Sociedad Española de Oncología Radioterápica (SEOR) i també l’Asociación Española Contra el Cáncer (AECC).

S’hi posava de manifest una tendència preocupant que ens ha de fer reflexionar com a comunicadors científics: el nombre de pacients oncològics diagnosticats per primera vegada havia baixat un 21% durant el confinament. Encara que l’estudi es va limitar a quantificar la magnitud de l’impacte de la primera onada de la pandèmia en pacients oncohematològics, aquesta tendència es podria extrapolar a altres tipus de càncer.

El descens, com és lògic, es va deure a la suspensió de l’activitat assistencial durant l’etapa més severa del confinament i a al temor dels pacients de visitar els seus centres hospitalaris per por de contagis.

En una entrevista amb la cadena SER el Dr. Josep Tabernero, cap d’Oncologia Mèdica de l’Hospital Vall d´Hebron, apuntava a una disminució dels diagnòstics patològics del 15% durant tot l’any 2020. No obstant això, el doctor Tabernero ofereix un nou punt de vista amb relació a aquesta disminució:

«Pensem que el càncer és una malaltia, sobretot, de la gent gran, i lamentablement hi ha hagut malalts que han mort de Covid-19 que encara no estaven diagnosticats d’un càncer, que estaven en procés o que tenien símptomes de càncer i no se n’havien adonat», assenyala.

«S’han detectat alguns casos que es diagnostiquen una mica més avançats que altres anys, no tant entre els malalts que estan en programes de screening, perquè aquests s’intenten diagnosticar en una fase molt precoç, però sobretot en malalties que ja per si soles es detecten en situacions més avançades».

No obstant això, el Dr. Tabernero apunta que la situació viscuda durant la primera onada no s’ha repetit durant la segona i la tercera, tant a causa d’una millora en l’organització dels centres hospitalaris com en els tractaments per tractar la Covid-19.

I assenyala com a exemple la xifra rècord de participació de pacients en assajos assolida durant el 2020, una mostra que l’activitat assistencial i de recerca no s’ha aturat. Segons dades divulgades per la Unitat de Recerca de Teràpia Molecular del Càncer (UITM)Fundació “la Caixa” del Vall d’Hebron Institut d’Oncoloiía (VHIO), integrat al Campus Vall d’Hebron, es va assolir una xifra rècord incloent 1.262 pacients en 256 assaigs clínics, 74 dels quals són assajos que es van iniciar l’any passat. Això suposa 140 pacients més tractats pel que fa al mateix període de l’any anterior.

Encara que la nostra tasca com a comunicadors no pot modificar directament el transcurs d’aquesta pandèmia ni les mesures sanitàries que s’hagin de prendre, sí que ens corresponen l’educació i la conscienciació sobre la necessitat de parar atenció a altres malalties també greus i amb una alta incidència.

Cal evidenciar l’impacte que tant l’aparició de la pandèmia com el consegüent confinament han tingut sobre el benestar emocional i físic dels pacients oncològics. En un estudi publicat per la revista The Oncologist el novembre de 2020, es van analitzar les conseqüències del confinament sobretot en pacients de càncer de mama i pulmó, i es va arribar a la conclusió que els temors dels pacients estaven centrats principalment en relació amb els retards en l’atenció, les cancel·lacions dels tractaments o amb la seva situació de vulnerabilitat. Els investigadors, però, van destacar la importància de les xarxes socials i com podien ajudar en situacions en què els pacients expressaven por o negativisme.

En aquest sentit hi ha diverses guies i recomanacions dirigides als professionals sanitaris per ajudar-los a facilitar la comunicació amb els pacients en aquests moments d’incertesa, com és el cas del Rogel Cancer Center de la Universitat de Michigan, que en la seva guia no només aborda aspectes pràctics com ara comunicar casos de cancel·lacions o retards, sinó que també pretén ajudar a gestionar les emocions dels pacients i crear un ambient d’empatia.

Quant als mitjans de comunicació, i encara que les notícies sobre la Covid-19 comencen a donar pas a altres informacions, com assenyala una anàlisi de The Lancet Planetary Health en el qual es destaca la caiguda en la cobertura mediàtica tot i l’increment de la gravetat de la pandèmia i en el qual es van incloure publicacions en 11 idiomes, el predomini de la temàtica continua desplaçant a altres temes i, en concret, la informació sobre el càncer.

Segons dades de la Fundación Fero publicades a les seves xarxes socials, les notícies sobre la Covid-19 van superar, l’any passat, 22 vegades el volum de notícies sobre el càncer, i subratllen, a manera de recordatori, que «el càncer continua sent la primera causa de mort: 297,8 morts per cada 100.000» d’acord amb la SEOM. Aquestes dades de repercussió mediàtica també es corroboren amb les percebudes per altres clients de Galènia en l’àmbit de la recerca oncològica, en les quals es veuen reduïdes un 50%, aproximadament, les informacions sobre recerca oncològica aparegudes en els mitjans de comunicació.

Això ens ha de portar a pensar en la responsabilitat de continuar comunicant informació d’interès per a aquells col·lectius que s’han vist desplaçats per aquesta crisi sanitària. Mereix, a més, una reflexió a part de com altres tendències, que ja hem analitzat en aquest bloc com ara como la telemedicina o les xarxes socials, cobren especial importància en moments en què els canals tradicionals es troben aclaparats per la immediatesa i el volum de dades.

Tot i que la pandèmia de la COVID-19 ha suposat una crisi sanitària sense precedents hem de continuar comunicant sobre la importància d’altres malalties que també assoleixen xifres de pandèmia i que tenen un gran impacte mundial, com és el càncer.

Share Button