Go to Top

Nou rècord d’inversió en start-ups de salut a Catalunya

Presentación Informe BioRegió Catalunya 2021

La BioRegió de Catalunya fa anys que es consolida com una de les més atractives. Any rere any, les seves start-ups de salut aconsegueixen augmentar les inversions obtingudes anteriorment. D’aquesta manera, el  2021 es van aconseguir 238 milions, un nou rècord d’inversió en start-ups de salut a Catalunya, amb què és va poder superar per segon any consecutiu la barrera dels 200 milions. Aquesta és una de les dades que s’han recollit a l’Informe de la BioRegió de Catalunya 2021, una eina impulsada per Biocat, CataloniaBio & HealthTech i ACCIÓ que serveix per fer una fotografia del sector precisa que ajudi a entendre les tendències i preparar estratègies que permetin continuar creixent.

Aquesta xifra té un significat especial si tenim en compte que ha tingut lloc en el difícil context de la pandèmia de covid-19. Fa dos anys que el virus SARS-CoV-2 ha estat marcant l’agenda de tot el món. Molts sectors s’han vist seriosament compromesos. Tot i això, el de la salut ha sabut aprofitar l’oportunitat per créixer i expandir-se, d’acord amb les xifres presentades per l’Informe de la BioRegió.

Un nou rècord inversió a les start-ups de salut de Catalunya

Un nou rècord d’inversió a les start-ups de salut de Catalunya

“El 2021 ha estat, sens dubte, un any excepcional”, va declarar Robert Fabregat, director general de Biocat. “L’ecosistema ha continuat creixent malgrat la pandèmia, generant recerca i innovació de gran valor i atraient inversió local i internacional. Hem d’enfocar els esforços a facilitar l’adopció tecnològica pel sistema i a aprofitar el creixement exponencial del segment d’empreses i entitats que treballen en teràpies emergents i en tecnologies transformadores i digital health per accelerar l’impacte directe en la salut i el benestar de la ciutadania.”

La importància de la inversió internacional en el nou rècord d’inversió en start-ups

La font de finançament principal ha provingut, el 2021, una vegada més, del capital risc, i ha acumulat més de 187 milions d’euros, que han suposat el 79% de tot el capital aixecat. Aquesta xifra suposa triplicar el que es va aconseguir l’any 2019. Una altra dada que cal tenir en compte és que una part important d’aquest capital prové de fons internacionals. “Fins al 83% del capital aixecat prové de fons internacionals, cosa que mostra clarament la capacitat d’atracció que té l’ecosistema”, va afegir Robert Fabregat.

De fet, més del 90% de les operacions de més de 10 milions d’euros estan sindicades (compartides) entre inversors establerts a la BioRegió i inversors internacionals. En aquest sentit, el nombre d’inversors internacionals que han participat en rondes ja s’acosta al centenar, i gairebé s’han doblat des del 2019. Provenen, majoritàriament, d’Europa (51) i dels Estats Units (31), i hi destaquen firmes o corporate ventures internacionals com Boheringer, Kurma Partners, Idinvest, Pontifax i Roche.

El 2021, es van tancar un total de 36 operacions, un nombre inferior respecte a l’any anterior (41), però superior quant a import mitjà per operació. Cal esmentar, un any més, la inversió canalitzada a través de fons de crowdequity, que anualment supera els 10 milions, des del 2019. Tot això ha ajudat a aconseguir el nou rècord d’inversió en start-ups de salut a Catalunya.

Desgranant les xifres del nou rècord d’inversió en start-ups

Quant a la tendència d’inversió, el 2021 ha destacat pel creixement de la inversió en tecnologies mèdiques, que s’ha multiplicat per 2,4 respecte al 2020. Aquest increment ha derivat, principalment, de dues importants operacions de capital risc: els 41 milions d’euros d’Impress –que s’ha convertit en la ronda més alta de la història de la BioRegió– i els 25 milions d’euros de Corus Dental, totes dues companyies de salut dental. D’altra banda, les companyies digital health aconsegueixen gairebé duplicar la inversió respecte al 2020, consolidant –per cinquè any consecutiu– el creixement en inversió captada, que ja supera els 60 milions d’euros.

També es va destacar, durant la presentació, el creixement important de la salut digital. “Veiem que ha estat capaç de doblar la capacitat d’atracció i estem convençuts que aquest sector, que va tenir un impuls important amb la pandèmia, continuarà creixent els anys vinents”, va apuntar Jaume Amat, president de CataloniaBio & Healthtech.

Una start-up cada setmana

El ritme de creació de start-ups dels últims anys presenta una mitjana d’una nova empresa per setmana, amb un avenç destacat de les biotecnològiques que treballen en teràpies, que han crescut un 31% des del 2018. La majoria d’aquestes companyies són spin-offs sorgides d’instituts de recerca i universitats, com ara BSC, ICFO, IDIBAPS, IJC, IGTP, IMIM, IRB, el Hospital SJD, la UPF y la UB. “Després d’uns quants anys a la baixa, el 2021 ha tornat a ser un dels anys més prolífics de l’última dècada, triplicant-ne el creixement”, va afegir Fabregat.

Roger Fabregat

L’informe també relaciona la creació i la inversió d’aquesta tipologia d’empreses, entre les quals destaquen les 24 que tenen un/a investigador/a ICREA, que fins al 2021 han obtingut una inversió total de 184 milions d’euros: un 50% més que l’any anterior (120 milions d’euros). Però en la presentació també es va destacar la capacitat d’atreure inversió per part d’institucions que no tenen un nombre tan elevat de spin-offs, però que, tot i així, es col·loquen als primers llocs d’inversió aconseguida. “És el cas de VHIO, que ha aconseguit un gran impacte, amb una ràtio molt alta d’inversió”, va puntualitzar Robert Fabregat.

En l’apartat de grans operacions, i tot i que aquest any no hi ha hagut sortides a borsa, cal subratllar el nombre d’exits empresarials (adquisicions) de companyies locals a altres empreses, majoritàriament americanes, entre les quals destaca GoodGut, una spin-off de la UdG i de l’IDIBGI que ha estat adquirida per la multinacional farmacèutica catalana HIPRA. “Aquesta operació és un clar exemple de la cooperació entre empreses i del rol tractor que les empreses ja consolidades han de tenir en l’ecosistema català per continuar acostant les solucions innovadores als pacients i al sistema de salut”, va declarar Jaume Amat.

Peptomyc, una empresa destacada

El marc temporal en el qual la investigació i les noves teràpies tindran un impacte en els pacients es reflecteix a través del pipeline de la BioRegió, amb un total de 56 teràpies que s’estan desenvolupant i una gran varietat d’àrees clíniques (principalment en oncologia, hematologia, dermatologia, sistema nerviós central i malalties infeccions), algunes de les quals ja estan en fases IIb i III, i, per tant, estan més a prop de comercialitzar-se i d’arribar a la ciutadania.

En la presentació de l’informe, es van destacar, en aquest sentit, tres empreses:Ability Pharma, OxoLife i Peptomyc. “Aquesta última, aquest 2022, ja ha estat capaç d’aixecar una inversió de 8,6 milions i està cridada a ser una de les grans notícies d’aquest any, quan s’espera que pugui arribar a aixecar fins a 26 milions d’euros”, va afegir Robert Fabregat.

Objectiu: més inversió

Malgrat les bones dades que es van aconseguir el 2021, les start-ups catalanes necessiten encara més capital per garantir el seu creixement, sobretot en fases inicials. “Més del 50% de les companyies biomèdiques declaren que tenen fons per a menys de dotze mesos”, ha apuntat Amat. El president de CataloniaBio & HealthTech ha precisat que aquesta dada s’explica per la gran presència de petites empreses al sector –el 92%, en concret–. Tot i així, ha assenyalat que la falta de musculatura financera en rondes inicials suposa un repte de l’ecosistema biotecnològic català i, per això, s’està treballant per demanar més suports institucionals i privats.

Un sector en creixement, malgrat la pandèmia

L’Informe 2021 també repassa altres indicadors macroeconòmics i d’innovació del sector de ciències de la vida i la salut, com ara la facturació i l’ocupació de les empreses, que s’han incrementat tot i la pandèmia, i que han impactat en l’augment del PIB sectorial, que ja representa el 8,7% del PIB de Catalunya (un 1,4% més que el 2018). El sector aglutina més de 1.300 empreses que exporten més del 50% de productes de ciències de la vida i la salut de l’Estat espanyol, que ocupa 244.000 persones (més del 8% de la població ocupada de Catalunya) i que es consolida com a un dels hubs més atractius d’Europa, amb l’aterratge constant de centres d’innovació internacionals.

En aquest sentit, segons va anunciar la directora general d’Indústria i consellera delegada d’ACCIÓ, Natàlia Mas, “els darrers cinc anys, Catalunya ha captat més de 700 milions d’euros d’inversió estrangera directa (fDi Markets) en l’àmbit de les ciències de la vida i la salut, provinents sobretot d’Alemanya, els Estats Units, França i el Japó, unes inversions estrangeres que s’han traduït en la creació de 3.000 llocs de treball qualificats”.

Natàlia Mas, directora general d’Indústria i consellera delegada d’ACCIÓ

Natàlia Mas, directora general d’Indústria i consellera delegada d’ACCIÓ

De fet, segons els rànquings internacionals, “Barcelona és la ubicació més atractiva del sud d’Europa per invertir en un centre d’R+D en ciències de la vida, sobretot pel talent de primer nivell i les infraestructures científiques de qualitat”, ha subratllat. Per tot això, Mas ha resumit que l’informe posa de manifest que “Catalunya és un entorn únic a Europa per la combinació d’un fort teixit industrial local de la salut i les ciències de la vida, l’ecosistema de start-ups capdavanteres, la presència de multinacionals referents d’aquest àmbit i el potent teixit d’entitats de recerca”.

 

Share Button