Go to Top

El 2022 serà l’any de la telemedicina?

Telemedicina

Durant anys, la telemedicina va ser una de les grans tendències en medicina que, tot i això, no acabava d’agafar embranzida. Malgrat tots els avantatges que comporta, els pacients i els professionals no es decidien a apostar-hi i continuava sent marginal en els sistemes sanitaris. Una opció poc explorada, malgrat totes les promeses i les facilitats que uns smartphones cada cop més intel·ligents oferien per implantar-la. Va haver d’arribar una pandèmia, la de la covid-19, perquè la telemedicina rebés un impuls definitiu que ha servit, o almenys això sembla, perquè s’enlairi la telemedicina, un recurs que ha arribat per quedar-se. El 2022 serà l’any de la telemedicina?

Davant de la necessitat de reduir la presencialitat als hospitals i als centres d’atenció primària, buscant tallar les cadenes de transmissió del virus i minimitzar els riscos per a la població més vulnerable, el recurs de la telemedicina es va presentar com un raig de llum en els moments més foscos del confinament. Molts experts van assenyalar que allò només era l’inici d’una cosa que es consolidaria davant la necessitat d’oferir oxigen als sistemes sanitaris, que, si abans de la pandèmia ja estaven estressats, després de mesos de combatre el SARS-CoV-2 estan exhaustos. Fins a quin punt la telemedicina s’ha implantat i cap a on va?

Espanya, líder en la implantació

A Espanya, l’ús d’aquest recurs també s’ha disparat, el darrer any. Una enquesta internacional feta per Capterra a diferents països mostrava, el juliol del 2021, que un 62% dels espanyols havia fet servir alguna vegada la telemedicina, dels quals un 92% ho havia fet el darrer any per primera vegada. Aquestes dades col·locaven Espanya per davant de països com el Canadà, el Regne Unit, Alemanya i França, entre d’altres.

Malgrat aquesta dada espanyola, també cridava l’atenció veure a l’enquesta que en el còmput global un 61% dels participants no l’havia fet servir mai, i que, per tant, era un camí que encara s’havia d’explorar. Tot i que ja sense la urgència ni la necessitat ocasionades per la crisi sanitària, molts han decidit tornar a la presencialitat, cosa que s’ha notat en les cotitzacions de moltes empreses que es van apuntar al boom dels primers mesos de confinament. El 2022 serà l’any de la telemedicina? Vegem-ne algunes de les claus.

Smartphones i telemedicina

Els smartphones han revolucionat la telemedicina

Molt més que una trucada de telèfon

Cal, sobretot, entendre que la telemedicina és molt més que una consulta telefònica i que hi ha múltiples variants en què aquest recurs pot millorar, a mesura que també superem esculls, tant tecnològics com de confiança per part de pacients i professionals. El gran desenvolupament dels smartphones està servint, sens dubte, perquè es desenvolupi, i moltes persones ja fan servir aplicacions per registrar i fer un seguiment del seu estat de salut.

Seguint amb les dades de l’enquesta de Capterra, un 62% dels enquestats feien servir aplicacions de seguiment de passos, un 41% per monitoritzar el son i un 35% de control de freqüència cardíaca. Una de les patologies en què l’ús de la telemedicina sens dubte està més avançat és la diabetis, ja que els pacients aprofiten aquestes tecnologies per a un millor maneig i adherència als tractaments. També en el maneig de llargs supervivents de malalties com el càncer la telemedicina ha aconseguit grans èxits, que han estat més que evidents després de la pandèmia i la necessitat de reduir les visites.

També està sent molt important, a l’hora d’aplicar la telemedicina, el desenvolupament dels chatbots, sistemes de missatgeria instantània que pregunten al pacient els símptomes i, basats en la informació i la interacció, ajuden a fer un primer cribratge. Gràcies a la millora de la intel·ligència artificial, cada vegada són més útils, tot i que continuen despertant recels importants. Tornant a l’enquesta de Capterra, un 36% dels enquestats no estaven segurs dels possibles avantatges que podia comportar aquest tipus de tecnologia, i el terme incomoditat era el que es repetia més quan s’indicava la postura dels pacients quan se’ls plantejava què pensarien si la intel·ligència artificial els hagués de donar un diagnòstic o prescriure un medicament. Tot i que els exemples de com la intel·ligència artificial en determinats casos pot ajudar en el diagnòstic precís de malalties com la demència o a buscar noves combinacions de fàrmacs per tractar el càncer.

Cirurgia en remot?

Un dels grans somnis de la telemedicina és poder operar a distància. Durant anys, les dificultats tecnològiques feien que aquest desafiament fos més propi d’una pel·lícula de ciència-ficció que no pas real. Però el desenvolupament de la tecnologia 5G va obrir una porta que ens permet albirar un panorama on aquestes intervencions a distància siguin una realitat. Al MWC del 2019, el Dr. Antonio de Lacy, cap del Servei de Cirurgia Gastrointestinal de l’Hospital Clínic de Barcelona i un dels defensors més ferms de la telemedicina, va ser capaç de monitoritzar a distància una intervenció de laparoscòpia, gràcies a la latència ultrabaixa de les xarxes de nova generació.

De moment, encara no és possible que el cirurgià es connecti amb un robot per fer la intervenció des de la distància, però el fet de poder presenciar la intervenció sense por dels retards que posin en perill la vida del pacient ja suposa un gran avenç. D’aquesta manera es pretén, per exemple, facilitar l’equitat a l’hora d’accedir als millors especialistes sense obligar a fer grans desplaçaments, i també ajudar en la formació dels professionals, pensant sobretot en països amb baixos recursos.

Ajudant també en la sostenibilitat ambiental

Una de les grans preocupacions actuals és el canvi climàtic, que cada cop es fa més evident. L’escalfament del planeta està suposant un repte important al qual cal fer front i que, sens dubte, té un eix d’actuació important en l’atenció hospitalària. D’una banda, perquè aquests canvis que es produeixen estan suposant una càrrega d’atenció més gran, derivada de l’aparició i l’expansió de malalties d’origen zoonòtic, o per poder atendre les víctimes de fenòmens derivats d’aquest canvi, com poden ser els grans incendis, els huracans o les onades de fred.

Però també perquè els hospitals no deixen de ser un dels grans generadors d’aquest canvi, tant per la generació de residus com pel consum de grans recursos energètics. Per això, cada cop està sent més important desenvolupar hospitals verds. I en aquest camí per aconseguir que els hospitals i els centres d’atenció mèdica siguin més sostenibles ambientalment, la telemedicina també exerceix una funció destacada.

Un centre hospitalari gran suposa una gran quantitat de desplaçaments, tant dels professionals com dels pacients, amb què es poden arribar a assolir fins a dos milions de consultes anuals, en un gran hospital, amb tot el que això suposa en termes de generació de contaminació. L’atenció a distància pot ajudar a reduir-ho de manera significativa, i per això també s’està explorant.

Telemedicina

La telemedicina ha arribat i es quedarà

Telemedicina, una alternativa cal tenir molt en compte

En definitiva, la telemedicina ofereix moltes alternatives i la pandèmia de covid-19 ha ajudat a superar alguns recels. La necessitat ha fet que s’hagin hagut d’explorar, de vegades fins i tot de manera molt experimental, moltes de les opcions de la telemedicina, amb què s’han resolt moltes de les seves limitacions. L’ús cada cop més generalitzat de smartphones també està servint per trencar d’alguna manera la bretxa tecnològica que podia deixar bona part de la població fora d’aquests serveis, i cada cop més, i fins i tot de manera inconscient, s’estan començant a fer servir aplicacions de telemedicina per gestionar la salut.

Amb el desenvolupament de la intel·ligència artificial i les xarxes de telefonia de nova generació, també s’estan superant moltes barreres, tot i que la més important continua sent el recel que genera l’ús d’aquests serveis tant en pacients com en professionals. El missatge continua sent que la telemedicina no ha vingut per substituir, ni de bon tros, la medicina presencial, però que, si volem treballar en la sostenibilitat del sistema sanitari i millorar l’equitat en l’atenció, no la podem obviar. Veurem si el 2022 serà finalment l’any de la telemedicina!

Share Button